Valérie Chansigaud

Histoire, culture et environnement

Iconographies

Galerie des hippopotames

  • Hippopotame attrapant un crocodile, illustration tirée de Pierre Belon (1551). L'Histoire naturelle des estranges poissons marins, avec la vraie peincture & description du daulphin, & de plusieurs autres de son espèce, De l'imprimerie de Regnaud Chaudiere (Paris)

  • Hippopotame, planche tirée de Jan Jonston (1650). Historiae naturalis de quadrupedibus

  • Planche tirée de Benoît de Maillet et Jean Baptiste Le Mascrier (1735). Description de l'Égypte : contenant plusieurs remarques curieuses sur la geographie ancienne et moderne de ce païs, sur ces monumens anciens, sur les murs, les coutumes, & la religion des habitansm sur le gouvernement & le commerce, sur les animaux, les arbres, les plantes, &c., Louis Genneau (Paris)

  • Illustration de Jacques de Sève d'un hippopotame mâle tirée de Buffon (1776). Histoire naturelle, générale et particulière, avec la description du cabinet du roi. Supplément. Tome troisième, Imprimerie royale (Paris)

  • Hippopotame femelle, illustration tirée de Buffon (1782). Histoire naturelle, générale et particulière, avec la description du cabinet du roi. Supplément. Tome sixième, Imprimerie royale (Paris)

  • Illustration non signée tirée de William I. Bicknell (1800). Scripture Natural History and Guide to General Zoology. Vol. I, Biggs & Co. (Londres)

  • Hippopotame du Cap, planche tirée de Frédéric Cuvier (1816-1822). Dictionnaire des sciences naturelles. Planches. 2e partie : règne organisé. Zoologie. Mammifères, F. G. Levrault (Paris)

  • Planche tirée de Jean François Pierre Deterville (1817). Nouveau dictionnaire d'histoire naturelle appliquée aux arts, à l'agriculture, à l'économie rurale et domestique, à la médecine. Tome XIV, Deterville (Paris)

  • Tapir et hippopotame, planche tirée d'Abraham Rees (1820). The Cyclopaedia; Or, Universal Dictionary of Arts, Sciences, and Literature. Plates. Vol. V. Natural History, Longman, Hurst, Rees, Orme, and Brown (Londres)

  • Planche tirée de Charles Dessalines d'Orbigny (1849). Dictionnaire universel d'histoire naturelle. Atlas. Zoologie. Tome premier, Renard, Martinet et Cie (Paris)

  • Illustration de Robert Kretschmer (1812-1872), tirée d'Alfred Edmund Brehm (1877). Brehms thierleben, allgemeine kunde des thierreichs. Erste Abtheilung. Säugethiere. Dritter Band, Verlag des Bibliographischen instituts (Leipzig)

  • Planche de Friedrich Specht (1839-1909), tirée d'Alfred Edmund Brehm (1895). Brehm's Life of Animals: A Complete Natural History for Popular Home Instruction and for the Use of Schools, A.N. Marquis & Companyy (Chicago)

  • Illustrateur inconnu, planche tirée de Ernest Protheroe (1910). New Illustrated Natural History of the World, George Routledge & Sons (Londres)

  • Illustration de Wilhelm Kuhnert (1865-1926) tirée d'Otto zur Strassen (1920). Brehms Tierleben: allgemeine Kunde des Tierreichs. Säugetiere. Vierter Band, Bibliographisches Institut (Leipzig)

bandeauL’hippopotame est connu depuis l’Antiquité, pourtant sa description a longtemps été approximative.

Hérodote le décrivait comme doté d’une crinière de cheval et capable des mêmes hennissements. Chez Pierre Belon (1551), on le voit se saisir d’un crocodile, chez Jonston (1650), il est nez à nez avec une créature mystérieuse, peut-être un serpent. Les récits des voyageurs montrent encore au début du XVIIIe siècle des animaux tenant surtout du félin. Peu à peu, au cours de ce même XVIIIe siècle, les illustrations deviennent plus précises. Mais il faut attendre le XIXe siècle pour que l’hippopotame ressemble enfin à lui-même. Il faut remarquer ces étonnantes images de 1800 et 1820 où l’animal semble interpeller le spectateur. La qualité des images varie profondément d’un ouvrage à l’autre : seulement neuf ans séparent cette gravure de 1842 à celle de 1849. Enfin, ce sont encore une fois les illustrateurs allemands (1877, 1895 et 1920), révélés par le Brehms thierleben, qui fournissent les meilleures images d’hippopotames dans la nature.

Pour en savoir plus, voir page 125 de l’Histoire de l’illustration naturaliste.

Ces illustrations sont classées chronologiquement de haut en bas et de gauche à droite. Cliquez sur une image pour l’agrandir.

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